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Communiqué de presse n° 1

 
60 ans d'une épreuve unique au monde

 

La Ville et la Province de Liège ont toujours été très portées sur les sports moteurs. En 1956, alors que Liège-Rome-Liège en était à sa 15ème édition, une épreuve originale était organisée à l'initiative du Comité des Fastes de la Police Liégeoise, lui-même créé l'année précédente pour regrouper les manifestations d’ordre culturel, sportif, philanthropique et social de la Police communale de Liège. Le '1er Rallye National Police' voyait le jour, ouvert à la fois aux voitures et aux motos. Allez savoir si Thierry SABINE, bien plus tard, ne s'en est pas inspiré pour son Paris-Dakar...

D'emblée, l'épreuve, bien que réservée aux policiers et aux gendarmes, recueillait un beau succès. L'année suivante, elle devenait internationale et attirait rapidement des pilotes venus de tous les pays voisins. Pour gérer son développement, un véritable club organisateur, l'Auto-Moto Club de la Police Liégeoise, était créé en 1960 par quelques passionnés, dont Louis GENOT, vainqueur de sa catégorie en 1959 et aujourd'hui président du Club devenu « Royal » en 2014.

Au fil des ans, la réputation internationale du Rallye Police Gendarmerie n'a cessé de se développer. En 1975, pour la 20ème édition, une équipe de la police américaine était même de la partie sur une grosse limousine d'outre-Atlantique. Fin des années 80, ce sont des équipages venus de l'Est, de Pologne d'abord, puis de Russie, qui venaient goûter à l'ambiance unanimement appréciée de l'épreuve liégeoise.

Mais les temps changent. La passion pour la vitesse n'est plus la même. Les coûts liés à la compétition atteignent des niveaux exorbitants. Il est impensable, aujourd'hui de voir des concurrents s'aligner avec leur voiture de service comme ce fut le cas de certains Italiens en Alfa... Pour répondre à une demande de plus en plus pressante, le Royal A.M.C.P.L. a décidé, en 2012, d'accepter des équipages civils au départ. Deux annulations forcées, en 2013 suite au refus des autorisations communales et en 2015 à cause de l'état des routes après un hiver très rude, ont retardé la célébration des 60 ans de l'épreuve. Mais les 12, 13 et 14 mai prochains, les festivités auront bien lieu.

Habitué à changer régulièrement de terrain de jeu, le Rallye International Police Gendarmerie restera cette année dans la même région que l'an dernier, entre provinces de Liège et de Limbourg. Mais le parcours sera sensiblement modifié pour garantir la variété. L'épreuve est en principe ouverte aux voitures, motos et licences de niveau R.A.C.B. et F.M.B., mais les voitures aux normes de l'A.S.A.F./V.A.S. seront acceptées, de même que les licences régionales, moyennant un petit supplément national.

Nouveauté pour les motocyclistes : à l'occasion de cette édition jubilaire, un Challenge Moto est lancé par les organisateurs des deux épreuves belges sur route de type "rallye", le Royal A.M.C.P.L. et le Moto Club de Theux.

Après les reconnaissances prévues les mercredi 10 et jeudi 11 mai, les réjouissances commenceront vendredi 12 mai à 15h en l’Espace « TIVOLI », jouxtant la place du Marché à Liège, avec le rassemblement et la présentation des concurrents. A partir de 17h, ils rejoindront le Garage Renault NERI à Burenville pour les contrôles administratif et technique. Le samedi 13 mai verra se dérouler la course elle-même, sur 4 boucles de 3 spéciales avec le Centre Culturel Nicolas Thomsin - rue Provinciale, 90 à 4042 Liers pour abriter le dispatching du centre névralgique. La festive remise des prix aura traditionnellement lieu le dimanche soir, suivie d’un grand bal.

Bloquez donc ces dates des 12 et 13 mai pour assister à une épreuve qui, de par ses participants et surtout sa mixité auto-moto reste unique au monde.

 

Persbericht nr 1

 

Een uniek in de wereld rally wordt 60

 

Motorsport heeft het steeds goed gedaan in de Stad en Provincie Luik. In 1956, toen Luik-Rome-Luik aan zijn 15de editie toe was, werd een originele wedstrijd georganiseerd op initiatief van het "Comité des Fastes" van de Luikse Politie, dat het jaar voordien opgericht was om culturele, sportieve, filantropische en sociale manifestaties van de Luikse politie samen te brengen. De 'Rallye National Police' was geboren, en was open voor zowel wagens als motoren. Misschien heeft Thierry Sabine zich wel op dit idee geïnspireerd voor zijn Parijs-Dakar…

De wedstrijd was voorbehouden aan politieagenten en rijkswachters, maar kende toch een mooi succes. Het jaar daarop werd de wedstrijd internationaal en trok hij al snel piloten uit de buurlanden aan. Om de ontwikkeling te ondersteunen werd in 1960 en een echte club, de Auto-Moto Club van de Luikse Politie, opgericht door enkele liefhebbers, waaronder Louis Genot, winnaar van zijn categorie in 1959 en vandaag voorzitter van de Club die 'Koninklijk' werd in 2014.

In de loop van de jaren bleef de internationale reputatie van de 'Rallye Police Gendarmerie' zich verder ontwikkelingen. In 1975, voor de 20ste editie, was er zelfs een team van de Amerikaanse politie van de partij met een Amerikaanse slee. Eind jaren 80 namen ook teams uit het Oosten deel, eerst uit Polen en vervolgens ook Rusland, die kwamen proeven van de unaniem gesmaakte sfeer van de Luikse wedstrijd.

Maar de tijden veranderen. De passie voor snelheid is niet meer dezelfde. De aan de autosport verbonden kosten lopen enorm hoog op. Het is vandaag niet meer mogelijk om zoals vroeger met de eigen dienstwagen aan de start te verschijnen, zoals enkele Italianen ooit deden met een Alfa… Om aan de steeds groter worden vraag te beantwoorden besloot R.A.M.C.P.L. in 2012 om ook teams toe te laten zonder politieagent of rijkswachter. Twee afgelastingen, in 2013 door een weigering van de gemeentelijke autoriteiten en in 2015 omdat de wegen in te slechte staat verkeerden na een strenge winter, hebben de viering van de 60e editie van de wedstrijd even vertraagd, maar op 12, 13 en 14 mei zullen de feestelijkheden wel degelijk plaatsvinden.

De 'Rallye International Police Gendarmerie' verandert regelmatig van regio, maar blijft dit jaar in dezelfde streek als vorig jaar, rond de grens tussen de provincies Luik en Limburg. Het parcours wordt wel gevoelig gewijzigd om de variatie te garanderen. De wedstrijd is in principe open voor wagens, motoren en licenties van het niveau R.A.C.B. en B.M.B., maar ook wagens die beantwoorden aan ASAF/VAS normen worden aanvaard, net als regionale licenties mits betaling van een klein supplement.

Nieuwigheid voor de motorrijders: ter gelegenheid voor deze jubileumeditie wordt een Moto Challenge op poten gezet door de organisatoren van de twee Belgische "rally" wedstrijden op de weg, de R.A.M.C.P.L. en de Moto Club van Theux.

Na de verkenningen op woensdag 10 en donderdag 11 mei vindt op vrijdag 12 mei vanaf 15u op de Espace Tivoli, nabij de Place du Marché in Luik, de samenkomst en voorstelling van de deelnemers plaats. Vanaf 17u begeven ze zich naar de Renault Garage Neri in Burenville voor de administratieve en technische controle. Op zaterdag 13 mei wordt de wedstrijd zelf verreden over 4 ronden van 3 proeven met als zenuwcentrum het 'Centre Culturel Nicolas Thomsin', Rue Provinciale, 90 in 4042 Liers. De feestelijke prijsuitreiking vindt traditioneel plaats op zondagavond, gevolgd door een groot bal.

Noteer dus 12 en 13 mei om De 'Rallye International Police Gendarmerie' bij te wonen die, door zijn deelnemers en zijn auto-motor concept, uniek in de wereld is.

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